新研究绘制出副粘病毒3D原子结构 助力抗病毒药物开发

新华社华盛顿2月18日电(记者周舟)美国科研团队首次绘制出副粘病毒一个关键酶的3D原子结构,可帮助开发包括抗冠状病毒药物在内的抗病毒药物。研究成果日前发表在《美国科学院学报》上。

副粘病毒是包括麻疹、腮腺炎、人副流感病毒和呼吸道合胞体病毒等常见病原体的一类病毒。由于同为RNA(核糖核酸)病毒,副粘病毒与冠状病毒作用机理相似。酶在RNA分子组装中发挥重要作用,经常成为抗病毒药物的靶点。

美国西北大学研究人员使用冷冻电子显微镜技术深入分子内部观察,捕获了人副流感病毒5聚合酶的数十万张2D影像,并使用计算机算法重建了这种酶的3D原子结构。

研究发现,这种酶是一个不规则球体,带有一个由4个磷蛋白组成的长尾。研究还发现,这种病毒利用同一种蛋白质实现基因组复制和转录。

美国西北大学分子生物科学教授罗伯特·兰姆说,传统开发药物的方法有点“碰运气”,寄望候选药物能打中靶点。而阐明了病毒关键酶的3D原子结构,有望在设计药物时做到有的放矢,“我们需要更多的抗病毒药物以保证人们在感染时能迅速得到治疗”。

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